Правда ли, что колючки заменяют кактусу листья, и зачем еще они нужны?

Время на чтение: 3 минуты Добавить в закладки

За тысячи лет эволюции кактусы превратились в растения совершенно уникальные, способные выживать даже в самых экстремальных климатических условиях.

Главной их отличительной особенностью, разумеется, являются колючки, многообразие форм и видов которых, поражает воображение. Статья подробно расскажет, зачем кактусу нужны иголки, и какая польза от них для жизнедеятельности растения.

Показать содержание

      

Правда ли, что иголки – это листья?

Теорий о том, что же собой представляют колючки, существует несколько, в том числе одна из них гласит, что это не что иное, как видоизменившиеся в процессе адаптации к условиям окружающей среды листья, в которых сохранились только срединные волокна. Но правильнее все же считать иголки эволюционировавшими почечными чешуйками.

Зачем они растению?

Свою удивительную форму кактусы приобрели ради того, что бы обеспечить собственное выживание там, где другие виды потерпели поражение.

Целей, для которых нужны колючки великое множество, вот некоторые из них:

  1. Для экономии влаги.

    В засушливом климате каждая капля воды на вес золота. У большинства растений процесс испарения влаги происходит через поры на поверхности листьев.

    У кактуса этой проблемы нет, что позволяет ему максимально сохранять драгоценную жидкость.

  2. Спасение от перегрева.

    Иголки некоторых кактусов видоизменились таким образом, что своей густой массой заслоняют тело растения от палящих солнечных лучей, создавая тень и защищая от слишком высокой температуры.

  3. Влагопоглощающая функция.

    Пустынный климат, в котором обитают многие кактусы, обладает определенными особенностями, в том числе резкими температурными колебаниями в течение суточного цикла. Днем температура может подниматься выше +50 градусов, а ночью опускаться почти до нуля, при этом происходит конденсация содержащейся в воздухе влаги, которая оседает на землю в виде росы.

    Колючки кактуса имеют полую структуру и способны поглощать эти крошечные капли, обеспечивая растение необходимым количеством жидкости.

  4. Для защиты.

    Одна из самых очевидных функций иголок – защитная, острые, больно жалящие колючки делают растение крайне неаппетитным для большинства животных, которые в ином случае с удовольствием бы полакомились сочной мякотью.

    Далеко не у всех кактусов колючки представляют собой острые иглы, существуют виды, покрытые тонкими волосками, белыми пушинками или даже перышками (например, кактус Mammillaria).

Как выглядят на фото иголки разных видов растения?

Кактусы семейства Mammillaria не покрыты привычными иголками, даже не сразу верится, что это именно кактус. Так, например, колючки Mammillaria lasiacantha по строению напоминаю перышки, у Mammillaria egregia они больше похожи на снежинки, а Mammillaria bocasana словно завернута в белое пуховое облако. Тем не менее все это именно различные формы колючек, адаптировавшиеся под потребности конкретных видов растения (о том, как не уколоться кактусом и что делать, если это произошло, читайте тут).

В менее засушливых регионах колючки несут в основном непосредственно защитную функцию, поэтому вырастают длиннее и могут располагаться гораздо реже. Для примера у Cereus jamacaru и Corryocactus brevistylus длинна игл может достигать 25 см.

Чем более засушливый климат, тем короче и ближе друг к другу расположены колючки кактуса. Это связано с тем, что защитная функция уходит на второй план, и гораздо важнее становится предохранение от перегрева и излишнего испарения жидкости.



      

Неколючие виды цветка

Несмотря на то, что у большинства кактус ассоциируется исключительно с чем-то колючим, это далеко не всегда так. Есть определенные виды кактусов, которые не обладают колючками, например:

  • Ariocarpus Fissuratus (каменный цветок);
  • Astrophytum caput-medusae (кактус-медуза);
  • Оphophora williamsii (кактус Пейот).

Адаптивный механизм кактусов, созданный самой природой, не устает поражать. Благодаря восхитительным цветам, удивительным, подчас почти инопланетным, формам и суровому характеру, на кактусы просто невозможно не обратить внимание.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

      
Комментарии 1
Спасибо! Ваш комментарий появится после проверки.
Добавить комментарий
Нажимая на кнопку, вы даете согласие на обработку своих персональных данных.

  1. Helena

    Интересно, а кто-нибудь видел настоящий цветущий кактус?)))) У нас на работе растет разновидностей 7 наверно кактусов больших и маленьких. За 11 лет работы я ни разу не видела цветущего кактуса. Говорят что цветок практически сразу отпадает, но ведь он не испаряется при этом, правда?)))) В каких условиях кактус способен цвести и как часто?

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: